State board take over Little Rock School DistrictJunta estatal toma riendas del Distrito Escolar de Little Rock

Escrito el 03 Feb 2015
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The Arkansas Department of Education (ADE) voted Wednesday, January 28 to take over the historic Little Rock School District (LRSD). The board voted 5 to 4 in favor of the takeover. ADE's Academic Distress Committee voted to dissolve the LRSD school board, and appoint Dr. Dexter Suggs as interim superintendent of the nearly 25,000 student district. State Board Chairman Sam Ledbetter ensured the public, “Schools will still run tomorrow. Classes will still be taught."

There are a total of 48 schools in LRSD. The takeover comes after six Little Rock schools were deemed to be in academic distress last October. The following schools were deemed to be in academic distress: Baseline Elementary School, Cloverdale Middle School, Henderson Middle School, Hall High School, J.A. Fair High School, and McClellan High School.

Following the meeting, Dr. Suggs issued a brief statement assuring parents and students that the focus would remain the same that all children receive a quality education. "We will continue to put children first, continue to move with a sense of urgency and continue to engage all sectors of the community. It will take all of us working together to transform the Little Rock School District," he said.

It was a packed house in the ADE building as people patiently waited for the final decision from the state. Politicians, parents, students and members of the community addressed the committed. A group of Parkview and current and previous Hall students addressed the board in an effort to save the school district from the state's hands.

“Looking at this board, there's not a student representative. You don't have a student council here to let you know what's going on, on the ground in each and every classroom,” one Parkview student said.

Representative John Walker also addressed the board, specifically focusing on the achievement and expectation of students coming from lower income demographics. "In the end, we’re the ones on the ground, we're the ones living day to day in these communities. I hope that when you look at them or me, that you don't see a set up test scores or statistics. Think of the students that are working hard every day,” another Parkview student said.

Board Member Jay Barth proposed that the state have a partnership with the district and not take it over immediately. His proposal consisted of joint efforts and more time to assess growth in the district. Now, displaced school board members like Jim Ross were upset about outcome saying, “The democratic process was not respected.”

“We will balkanize this city, tear it apart like Detroit did. We will not stand down,” Ross said. "This is a tragedy in Little Rock. This is a tragedy for black children, it is a tragedy for Latino children, it's a tragedy for poor children. What got protected today were the rich white schools. You need to report that as clearly as you can. Today Orval Faubus had a victory. We are going to keep fighting if it involves chaining ourselves to school doors."

Suggs did meet with the Ledbetter after the meeting, they will determine what comes next. To keep up to date on the developments, visit lrsd.org or Hola-Arkansas.com
El Departamento de Educación de Arkansas votó el miércoles 28 de enero, para hacerse cargo del histórico Distrito Escolar de Little Rock (LRSD, por sus siglas en inglés). La junta votó a favor de quedarse a cargo 5-4.
El Comité de Riesgo Académico del ADE votó para disolver a la junta escolar del LRSD, pero mantendrá al Dr. Dexter Suggs como superintendente interino de los casi 25,000 estudiantes del distrito.


El presidente del Consejo del Estado, Sam Ledbetter aseguró al público, "Las escuelas siguen funcionando mañana. Se seguirán impartiendo clases". Hay un total de 48 escuelas en el LRSD. La decisión de tomar el mando llega después de que en octubre pasado seis escuelas de Little Rock fueron consideradas estar en riesgo académico. Las escuelas fueron: la Primaria Baseline, las escuelas intermedias Cloverdale y Henderson, y las secundarias Hall High, J.A. Fair y McClellan.

Tras la reunión, el Dr. Suggs emitió un breve comunicado asegurando a los padres y alumnos que el enfoque seguiría siendo el mismo, que todos los niños reciban una educación de calidad. "Continuaremos poniendo en primer lugar a los niños, desplazándonos con urgencia y participando en todos los sectores de la comunidad. Hará falta el trabajo en conjunto para transformar el Distrito Escolar de Little Rock", dijo. El edificio del ADE estaba completamente lleno, mientras las personas esperaron pacientemente la decisión final por parte del Estado.

Políticos, padres, estudiantes y miembros de la comunidad se dirigieron al compromiso. Un grupo de Parkview, y estudiantes y egresados de Hall, abordaron al consejo en un esfuerzo por salvar al distrito escolar de las manos del estado. "Mirando a esta junta, no hay ni un alumno representante. No hay un consejo estudiantil para hacerle saber lo que está pasando realmente en cada salón de clases", dijo un estudiante Parkview.

El representante John Walker también se dirigió a la junta, centrándose específicamente en el logro y las expectativas de los estudiantes procedentes de la demografía de menor ingreso. "Al final, nosotros somos los que estamos viviéndolo, somos los que día a día vivimos en estas comunidades. Espero que cuando los vea, a ellos o a mí, no vea un resultado establecido de las pruebas o de las estadísticas. Piense en los estudiantes que están trabajando duro todos los días", dijo otro estudiante de Parkview.

Jay Barth, miembro de la junta propuso que el estado tenga una alianza con el distrito y no apoderarse de inmediato de el. Su propuesta consistía en esfuerzos conjuntos y más tiempo para evaluar el crecimiento del distrito. Ahora, los miembros de la junta escolar desplazadas como Jim Ross estaban molestos por el resultado diciendo, "No se respetó el proceso democrático".

"Esta es una tragedia en Little Rock. Esta es una tragedia para los niños negros, es una tragedia para los niños latinos, es una tragedia para los niños pobres. Las que quedaron protegidas hoy fueron las escuelas de blancos ricos. Reporta eso lo más claramente posible. Es necesario informar lo más claramente posible como sea. Hoy Orval Faubus tuvo una victoria. Vamos a seguir luchando, si implica encadenarnos a las puertas de la escuela".

Después de la junta Suggs se reunió con Ledbetter, ellos determinarán lo que viene ahora. Para mantenerse al día sobre las novedades, visite: lrsd.org o Hola-Arkansas.com
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WASHINGTON – U.S. Rep. Diana DeGette (CO-1) issued the following statement in response to the tragic theater shooting in Aurora early this morning: