Latina de más alto rango en educación visita ArkansasHighest ranking Latina in education visits Arkansas

Escrito el 09 Feb 2015
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Lily Eskelsen García, presidenta de la Asociación Nacional de la Educación (NEA, por sus siglas en inglés), la latina de más alto rango en educación y líder sindical, visitó escuelas del Distrito Escolar de Little Rock (LRSD, por sus siglas en inglés), la Academia escolar STEM Forest Heights y la escuela secundaria Hall, el pasado lunes 2 de febrero.

García es la primera latina que dirige la NEA y a los más de tres millones de educadores del sistema escolar del país, que forman la membrecía de este sindicato, el más grande de Estados Unidos. Garcia es una de las educadoras hispanas más influyentes del país.

Ella es una crítica tenaz del movimiento de las pruebas estandarizadas y ha disparado alarmas sobre el papel descomunal que esta prueba está jugando en la educación pública. García dijo que las pruebas estandarizadas tienen problemas que causan que a escuelas como Hall, con una gran población internacional, no les vaya bien. Señaló que a los estudiantes de inglés como segundo idioma (ESL, por sus siglas en inglés), se les debe requerir tomar exámenes en ese idioma incluso si lo han aprendido durante un solo año. En su visita a la escuela secundaria Hall, la funcionaria pidió a los estudiantes expresar lo que piensan que se puede hacer para mejorar su educación y su escuela. A muchos de ellos García les habló en español, ya que son estudiantes ESL.

“Ellos dijeron, me gustarían clases de arte. Amo cantar. Y estos son niños que tienen dificultades para aprender el idioma. Quieren algo que puedan sentir, ya sabes. Soy muy inteligente y talentoso, hay alguna forma en que me puedan ayudar, mientras yo hago lo que tengo que hacer para estudiar. Quiero demostrarles que soy más que mi calificación de la prueba, y lo son", dijo García.

El director de la escuela secundaria Hall, Larry Schleicher, coincide en que mantener a las escuelas sólo por el resultado promedio de las pruebas podría perjudicarlos, especialmente a los estudiantes internacionales.

"Se necesita más de un año para conseguir que esos estudiantes estén a la par de los otros que han tenido 12 y 13 años para hacerlo", dijo Schleicher. Y agregó que a pesar de que Hall está marcada como una escuela "en peligro", están haciendo un gran esfuerzo para superarlo.

El Departamento de Educación de Arkansas consideró a seis escuelas de Little Rock en peligro académico y tomó el control del distrito la semana pasada. García dijo que han investigado otros casos donde el estado a tomado el control y no les ha ido bien. “Cuando entras con las respuestas y la bala de plata y la varita mágica y dices 'sólo haz esto', nunca funciona”, afirmó.

García dijo que sería mejor si la comunidad escolar, los que conocen mejor el distrito, se acercaran con un plan para mejorar sus planteles. Por la noche dio el discurso, "Los Derechos Civiles del Niño Integro por una Educación Total", en la Escuela Clinton de Servicio Público. El discurso comenzó con una ovación de pie y un lleno total para Lily García.

"Un gran maestro abre la mente de un niño a infinitas posibilidades”, dijo García a la audiencia. "Nuestros hijos no necesitan otra prueba. Necesitan el derecho a una gran escuela pública. ¡Cada niño bendecido tiene el derecho civil a una educación total!" Para obtener información adicional acerca de la Asociación Nacional de Educación, visite: www.NEA.org


The president of the National Education Association (NEA), Lily Eskelsen Garcia, the highest ranking Latina education and labor leader, visited Forest Heights STEM Academy School and Hall High School Little Rock School District (LRSD) schools on Monday, February 2nd.


Garcia is the first Latina to lead the NEA, the nation's largest professional education employee organization, is committed to advancing the cause of public education. NEA's 3 million members work at every level of education from pre-school to university graduate programs. NEA has affiliate organizations in every state and in more than 14,000 communities across the United States. Garcia is one of the country’s most influential Hispanic educators.


She is a vocal critic of the standardized testing movement and has raised alarms on the outsized role that testing is playing in public education. Garcia said there are problems with standardized testing that cause schools like Hall with a large international population to not do well. Garcia points to requiring ESL (English as second language) students to take tests in English even if they have only learned the language for one year.


In her visit to Hall High School, she asked students to voice what they think can be done to improve their education and school. Many of the students Garcia spoke to in Spanish because they are ESL students.


“They said, I'd like art classes. I love singing.’ And these are kids who are struggling to learn the language. They want something that they can feel, you know. I'm really smart and talented, is there some way you can help me, while I'm doing what I need to do to study. I want to show you that I'm more than my test score, and they are,” Garcia said.


The Hall High School Principal, Larry Schleicher, agrees that holding schools to only test scores could be hurting them, especially for international students.


“It takes more than a year to get those students up to the par that other students have had 12 and 13 years to do,” Schleicher said. He said even though Hall is labeled a "distressed" school, they are trying hard to overcome it.


The Arkansas Department of Education deemed six schools in the Little Rock district in academic distress and took control of the district last week. Garcia said they have researched other instances of state take-overs and it has not gone well in other states. "When you come in with the answers and silver bullet and magic wand and say 'just do this', it never works,” she said.


Garcia said it would be better if the school community, those that know the district best, came up with a plan to improve their facilities.


In the evening she gave a speech, “The Civil Rights of the Whole Child for a Whole Education", at the Clinton School of Public Service. The address began with a standing ovation and capacity crowd for Lily Garcia.


"A great teacher opens a child's mind to infinite possibilities," Garcia said to the audience. “Our kids do not need another test. They need the right to a great public school. Every blessed child has the civil right to a whole education!” For additional information regarding the National Education Association, visit: www.NEA.org



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WASHINGTON – U.S. Rep. Diana DeGette (CO-1) issued the following statement in response to the tragic theater shooting in Aurora early this morning: “This morning, our Colorado community has been shaken by an inexplicable and horrific act of violence against so many innocent men, women, and children. We are all profoundly saddened by this senseless attack. My family and I join with all Coloradoans and those across the country today in praying for the victims and their families and loved ones. While we do not yet know the identities of the victims, in the coming days and weeks I know that all of us in the Denver-area will offer our support and assistance to those impacted by this shocking tragedy.”