Cost of citizenship a barrier for immigrantsCosto de la ciudadanía una barrera para inmigrantes

Escrito el 15 Jan 2015
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Of the 13.3 million legal permanent residents (LPRs) in the United States, 8.8 million are currently eligible for citizenship. In 2013, a mere 8.9 percent of eligible immigrants applied for citizenship, according to the National Partnership for New Americans.

Recent research to the Center for the Study of Immigrant Integration at the University of Southern California, and the Center for American Progress, analyzing the demographic and socio-economic characteristics of immigrants sheds light on a serious issue: The cost of citizenship has become a systemic barrier. For those eligible to apply, the application cost of naturalization is one of the main barriers to citizenship.

LPRs are price sensitive to the costs, so fee increases, may have had a negative impact on the rate of naturalization. Price increases are also associated with a decline in the naturalization of immigrants by less-educated and likely lower-income. When the price goes up, naturalization rates go down. The current filing fee for Form N-400, the Application for Naturalization, with U.S. Citizenship and Immigration Services, for adult applicants is $680, $595 plus an $85 biometric fee. This is certainly a prohibitive cost for individuals living below the poverty level.

There are nearly 2 million adult LPRs eligible to naturalize within that range, representing 22 percent of all eligible to naturalize adult LPRs. A more realistic way to understand this, the study said, is that for the average household in the middle of the 150 to 250 percent range, the naturalization filing fee alone is about one week of post-tax take-home pay.

Furthermore, the systemic cost barrier affects LPRs of Mexican-origin in particular, as that population represents 40 percent of those below 150 percent of the poverty level. Research demonstrates that naturalization is an important component of immigrant integration, can improve incomes, enhance civic participation, and strengthen social cohesion. Specifically, attaining citizenship can lead to an increase in earnings of between 8 and 11 percent. A 10 percent increase in earnings.

Increased naturalization also improves workforce productivity, growing the economy through increases in labor market mobility, investments in human capital, and improved job-skills match. Naturalization also benefits the children of immigrants a significant component of the next generation of America’s workforce. Subsequently, members of the future workforce will be better prepared to contribute to the economy.

Citizenship also comes with many social and economic benefits for individuals, families, children, communities, and our nation as a whole.
De los 13.3 millones de residentes permanentes legales (LPR, por sus siglas en inglés) en los Estados Unidos, 8.8 millones actualmente son elegibles para la ciudadanía. En 2013, un simple 8.9 por ciento de los inmigrantes elegibles solicitó la ciudadanía, de acuerdo con la Asociación Nacional de Nuevos Americanos.

La investigación reciente del Centro para el Estudio de Integración de los Inmigrantes en la Universidad del Sur de California y el Centro para el Progreso Americano, analizando las características demográficas y socio-económicas de los inmigrantes esclarece un problema grave: el costo de la ciudadanía se ha convertido en una barrera sistémica. Para aquellos elegibles para solicitar, el costo de aplicación de la naturalización es una de las principales barreras a la ciudadanía.

Los LPRs están sensibles a los precios a los costos, por lo que los aumentos de las tasas, puedo haber tenido un impacto negativo en la tasa de naturalización. Los aumentos de precios también se asocian con una disminución en la naturalización de los inmigrantes por menos educación y probablemente por menores ingresos.

Cuando el precio sube, las tasas de naturalización bajan. La tasa de presentación actual para el Formulario N-400, la solicitud para la ciudadanía, con la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración, para solicitantes adultos es de $680, $595 más una cuota de $85 biométrico. Este es sin duda un costo prohibitivo para las personas que viven por debajo del nivel de pobreza.

Hay cerca de 2 millones de residentes permanentes legales adultos elegibles para naturalizarse dentro de ese rango, lo que representa el 22 por ciento de todos los requisitos para naturalizarse a los adultos LPR. Una manera más realista para entender esto, dice el estudio, es que para el hogar promedio en medio del rango del 150 a 250 por ciento, solo la cuota de naturalización es aproximadamente una semana de sueldo neto después de impuestos. Además, la barrera de los costos sistémicos afecta a los residentes permanentes legales de origen mexicano, en particular, que esa población representa el 40 por ciento de aquellos por debajo del 150 por ciento del nivel de pobreza.

La investigación demuestra que la naturalización es un componente importante de la integración de inmigrantes, puede mejorar los ingresos, mejorar la participación ciudadana y fortalecer la cohesión social. En concreto, conseguir la ciudadanía puede conducir a un aumento de los ingresos de entre el 8 y el 11 por ciento. Un aumento del 10 por ciento en sus ganancias.

El aumento de la naturalización también mejora la productividad del personal, el crecimiento de la economía a través de aumentos en la movilidad del mercado laboral, las inversiones en capital humano, y la mejora las habilidades de trabajo.

La naturalización también beneficia a los hijos de los inmigrantes un componente significativo de la próxima generación de la fuerza laboral de Estados Unidos. Posteriormente, los miembros de la fuerza laboral del futuro estarán mejor preparados para contribuir a la economía.

La ciudadanía también conlleva muchos beneficios sociales y económicos para las personas, familias, niños, comunidades y nuestra nación en su conjunto.
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WASHINGTON – U.S. Rep. Diana DeGette (CO-1) issued the following statement in response to the tragic theater shooting in Aurora early this morning: